Was bedeutet der Begriff "Incoterms"?

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Die Incoterms sind ein Begriff des internationalen Vertragsrechts im Handel und Transport von Gütern. Die Kurzbezeichnung steht für International Commercial Terms – also internationale Handelsklauseln. Es handelt sich in diesem Sinne um standardisierte sowie codierte Vertragsklauseln und -auslegungen, die bei der Vertragsgestaltung im grenzüberschreitenden Warenhandel genutzt werden können.

Die Incoterms werden von der ICC (International Chamber of Commerce = Internationale Handelsklammer) definiert und sind im Zeitablauf mehrfach angepasst worden – zuletzt 2010. Die Incoterms beziehen sich in erster Linie auf die Art und Weise der Güterlieferung. Sie legen fest, welche Transportkosten Käufer oder Verkäufer tragen müssen und regeln das Risiko des Gefahrübergangs. Sie befassen sich dagegen nicht mit dem Eigentumsübergang, den Zahlungsbedingungen und dem Gerichtsstand. Auch die Transportversicherung wird über sie – bis auf wenige Ausnahmen – nicht geregelt.

Standardisierte Vertragsklauseln wie die International Commercial Terms erleichtern Vertragsgestaltungen und -schlüsse im internationalen Warenhandel. Im Vertrag reicht dann nämlich der Verweis auf die entsprechende Standard-Klausel – zum Beispiel ‚CIP gemäß Incoterms 2010‘ -, um Rechte und Pflichten eindeutig zu regeln. Außerdem haben Handelspartner dadurch weltweit ein einheitliches Verständnis der Vertragsgestaltung.

Im Rahmen der Reformierung der Klauseln 2010 wurde die Zahl der Incoterms von 13 auf 11 reduziert. Es gibt jetzt 7 Klauseln, die sich auf den Warenverkehr unabhängig vom jeweiligen Transportmittel beziehen. 4 Klauseln betreffen speziell den Schiffstransport. Dabei lassen sich bei den 11 Klauseln insgesamt vier Gruppen unterscheiden:

  • die Abhol-Klausel;
  • Absende-Klauseln ohne Transportkosten-Übernahme durch den Verkäufer;
  • Absende-Klauseln mit Transportkosten-Übernahme durch den Verkäufer;
  • Ankunftsklauseln.

Die International Commercial Terms sind als Marke der ICC in Europa registriert und geschützt.

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